Während Pandemie-Sperren im Jahr 2020 weltweit zu einer Verbesserung der Luftqualität beitrugen, verschlechterte sich die Luftqualität in den USA – insbesondere an der Westküste – hauptsächlich dank rekordverdächtiger Waldbrände.



Und während Südkalifornien die Liste der am stärksten verschmutzte US-Städte im Jahr 2019 , haben die Brände von 2020 diese Unterscheidung nach Zentral- und Nordkalifornien verschoben, so die Jahresbericht veröffentlicht am Dienstag, 16. März, von IQAir , ein Schweizer Unternehmen, das mit den Vereinten Nationen zusammengearbeitet hat, um die weltweit größte Plattform für Luftqualitätsdaten zu schaffen.

84% der 106 untersuchten Länder verzeichneten eine verbesserte Luftqualität, aber Gebiete, die von großen Waldbränden betroffen waren – zu denen auch Australien, Sibirien und Südamerika gehörten – profitierten nicht von den Vorteilen.





Diese Ereignisse führten zu erheblichen Anstiegen der Luftverschmutzung in diesen Gebieten und emittieren gleichzeitig reichlich Treibhausgase, heißt es in dem Bericht.

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Die Brände an der Westküste beeinträchtigten die Luftqualität im September am schlimmsten, als 77 der 100 am stärksten verschmutzten Städte der Welt auf die USA entfielen – und kalifornische Orte führten die Liste an. Im Jahr 2020 nahm die Feinstaubbelastung – auch als Ruß bekannt – in den USA insgesamt um 6,7 % gegenüber 2019 zu.



Im Vergleich zu anderen Nationen belegten die Vereinigten Staaten jedoch den 22. Platz von 106 Ländern und Territorien, die für das Kalenderjahr überwacht wurden. Dies war zwar ein Rückgang gegenüber dem zwölften besten im Vorjahr, aber die Luftqualität in den USA blieb auf Jahresbasis besser als in den meisten Ländern.

Bangladesch hatte die schlechteste Luft, gefolgt von Pakistan und Indien. Schweden hatte die besten Ergebnisse, gefolgt von Finnland und Norwegen.



Der Bericht stellte fest, dass der US Clean Air Act die Feinstaubbelastung der Luft in den letzten fünf Jahrzehnten trotz eines wachsenden Wirtschafts- und Bevölkerungswachstums reduziert hat, 2016 jedoch wieder angestiegen ist durch regulatorische Rollbacks und die mangelnde Durchsetzung des Clean Air Act unter der Trump-Administration verletzt, heißt es in dem Bericht.

Laut IQAir hat diese Regression schätzungsweise zu weiteren 9.700 vorzeitigen Todesfällen im Jahr 2018 und zu wirtschaftlichen Kosten von 89 Milliarden US-Dollar beigetragen.



COVID-19

Regeln, die die Ausbreitung des Coronavirus verlangsamen sollen, haben in vielen Teilen der Welt zu einer dramatisch saubereren Luft beigetragen, da mehr Menschen von zu Hause aus arbeiten und weniger Auto fahren. Aber diejenigen, die mit der Krankheit infiziert sind, könnten besonders hart getroffen worden sein, wenn sie in Gebieten lebten, die chronisch mit schmutziger Luft verbunden waren.

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Zwischen 7 % und 33 % der Todesfälle durch COVID-19 sind auf langfristige Luftverschmutzung zurückzuführen, heißt es in dem Bericht.



Luftverschmutzung wird in der Regel in zwei Kategorien unterteilt: Feinstaub, auch als Ruß bekannt, und Ozon, besser bekannt als Smog. Während Ozon ein Gas ist, ist der von IQAir und anderen Luftqualitätsmonitoren gemessene Feinstaub eine Konzentration von mikroskopischen Partikeln von 2,5 Mikrometer oder größer, die eingeatmet werden und schnell in den Blutkreislauf gelangen können. Die Breite eines menschlichen Haares beträgt etwa 60 Mikrometer.

Feinstaub gilt derzeit als das schädlichste für die menschliche Gesundheit, heißt es in den Berichten. Exposition … wurde mit negativen gesundheitlichen Auswirkungen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Atemwegserkrankungen und vorzeitiger Sterblichkeit in Verbindung gebracht.

Neben Waldbränden wird Feinstaub durch Autos, Kraftwerke und Fabriken verursacht.

Obwohl Kalifornien viele der aggressivsten Luftqualitätsrichtlinien des Landes hat, gehört Südkalifornien immer wieder zu den schlechtesten Regionen des Landes in Bezug auf die Luftqualität.

Der letztjährige IQAir-Bericht ergab, dass in Los Angeles County 14 der 25 Städte mit den schlimmsten Partikelverschmutzungen des Landes beheimatet sind und das Inland Empire für drei weitere verantwortlich ist.

Die American Lung Association, die jährliche Berichte über die durchschnittliche Luftqualität der letzten drei Jahre herausgibt, zeichnete in ihrer Studie für 2020 nur ein etwas besseres Bild. Bei den ganzjährigen Rußwerten rangierte San Bernardino County landesweit an fünfter Stelle, Riverside County auf Platz acht und Los Angeles auf Platz fünfzehn. In Südkalifornien erreichte nur Los Angeles County die Top 25 für den Rußgehalt an einem Tag.

In Bezug auf Ozon – oder Smog – hatte die Lung Association eine düstere Analyse: Der Großraum Los Angeles mit fünf Landkreisen war die smogreichste Region des Landes, das 20. Mal in 21 Jahresberichten, dass das Gebiet die Liste anführte.

Wenn man es weiter aufschlüsselt, wurde San Bernardino County zum schlimmsten County der Nation für Smog ernannt, gefolgt von den Countys Riverside und Los Angeles, so der Bericht. Orange County erhielt auch eine mangelhafte Note für Smog, obwohl es nicht unter den 25 schlechtesten des Landes aufgeführt wurde.

Schlimmste Städte

In einer Umfrage von 1.412 US-Städten und -Städten im Jahr 2020 stellte IQAir fest, dass 24 der 25 schlimmsten für die Feinstaubbelastung in Kalifornien lagen. Aber weil die Waldbrände die größten Auswirkungen in Zentral- und Nordkalifornien hatten, war nur einer davon in Südkalifornien – Del Rey im Los Angeles County.

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In einer großen Veränderung waren es nicht mehr städtische Gebiete mit der schmutzigsten Luft. Am unteren Ende landesweit rangierten Yosemite Lakes und Oakhurst in der Nähe des Yosemite-Nationalparks, gefolgt von Springville außerhalb des Sequoia-Nationalparks.

Aber anderswo auf der Welt war es viel schlimmer.

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Von den 4.744 Städten, die weltweit untersucht wurden, belegte Yosemite Lakes den 233. schlechtesten Platz. Es war der einzige US-Standort, der beim U.S. Air Quality Index nicht mindestens eine moderate jährliche Bewertung erreichte und eine Feinstaubkonzentration von 37,8 registrierte, die ihn als ungesund für empfindliche Gruppen einstufte.

Das Schlimmste der Welt? Hotan, China, mit einer Partikelkonzentration von 110,2, gefolgt von Ghaziabad, Indien, mit 106,6, die sich beide für eine ungesunde Bewertung für das Jahr qualifizierten. Hotan hatte einen Monat lang eine gefährliche und einen anderen sehr ungesunden, während Ghaziabad drei Tage sehr ungesunde Luft hatte.

Yosemite Lakes erreichte während der Brände zwei Monate lang ein ungesundes Niveau, während Oakhurst im September einen einzigen Monat lang sehr ungesund und im folgenden Monat ein ungesundes Niveau erreichte. Aber zusammen vereinten sie sieben Monate lang das höchste Niveau an guter Luftqualität, das als Ziel der Weltgesundheitsorganisation bezeichnet wird.




Tipp Der Redaktion