Wie es der Zufall so wollte, kam das Fiat 500 Cabrio von 2012 auf den Tag genau ein Jahr, nachdem ich mein altes Fiat Spider Cabrio an seinen neuen Besitzer übergeben hatte, zur Überprüfung zu mir. Das ist richtig: Ich habe 11 Jahre lang einen Fiat besessen. Das könnte mich zu einem Fiat-Experten machen. Oder vielleicht nur ein Idiot.



Ich habe meine Zweifel beim Fiat 500 von 2012, aber bei der Cabrio-Version habe ich keine Zweifel: Er ist die zusätzlichen 4.000 US-Dollar nicht wert, die Sie dafür bezahlen würden.

Kein echtes Cabrio

Zunächst einmal ist das Cabrio kein echtes Cabrio. Alle Säulen sind feststehend, und das elektrisch angetriebene Verdeck gleitet entlang der Seitenschienen des Daches zurück, faltet sich zusammen und lässt die Glasheckscheibe in seiner standardmäßig geöffneten Position angehoben. Wie zu erwarten, sind die Insassen der freien Luft nicht so ausgesetzt wie in einem vollwertigen Cabrio. Ein zweiter Druck auf den Dachknopf fährt das Verdeck zwischen den C-Säulen herunter und lässt die Heckscheibe flach fallen. Dies öffnet die Dinge weiter, aber es wird am besten von Passagieren auf den Rücksitzen geschätzt.





Als Hintergrundinformationen: Als ich kurzzeitig einen Fiat 500 mit Hardtop fuhr, hatte ich mit der Sitzposition zu kämpfen. Das untere Kissen des Fahrersitzes hat vorne eine Neigung, die ich als unangenehm empfand, und wie bei den meisten Autos heutzutage gibt es keine Möglichkeit, seine Neigung einzustellen. Es war besonders problematisch, weil dieses Auto ein Schaltgetriebe war und das Kissen sich gegen mein Bein wehrte, wenn ich die Kupplung betätigte. Ich hatte gehofft, dass der automatische Cabrio-Testwagen entgegenkommender wäre.

Der Sitz des 500c war ebenso seltsam geneigt und unbeholfen, und die einzige Möglichkeit, einen geringen Komfort zu erreichen, bestand darin, den Sitzhöhenhebel so hoch wie möglich zu heben. Schon damals saß ich mit ausgestreckten Armen vor mir, weil sich das Lenkrad nicht teleskopieren lässt und es kippt, aber nicht so weit herunterfährt, wie ich es brauchte. Nachdem ich mein Bestes gegeben hatte, schaute ich auf und sah, dass der Rückspiegel meine Sicht nach vorne versperrte. Der Sitz ging runter, zusammen mit allen Zugeständnissen, die die 500 für meinen Komfort gemacht hatten. Dann saß ich mit geschlossenen Ellbogen und ausgestreckten Armen parallel zum Boden. Aber zumindest konnte ich irgendwie wieder sehen.



Selbst wenn das Verdeck angehoben ist, sind die seitlichen und hinteren Säulen ziemlich dick, was frustrierend ist, tote Winkel über beiden Schultern zu überprüfen. Bei abgesenktem Dach sitzt das hochgeklappte Verdeck so hoch, dass es die Sicht nach hinten sowohl im Rückspiegel als auch beim direkten Blick nach hinten versperrt. Jemand meiner Größe (6 Fuß groß) ist wohl in der besten Position, um über das gefaltete Verdeck zu sehen, aber wie ich erklärte, konnte ich nicht so hoch sitzen, wie ich wollte, ohne die Sicht nach vorne zu blockieren.

Als ob das Problem nicht noch schlimmer werden könnte, verfügte unser Testwagen über ein optionales Navigationssystem in Form eines tragbaren TomTom, dessen Halterung in einem Anschluss auf dem Armaturenbrett montiert war und es mit Strom versorgte. Ich mag die Idee von tragbaren Geräten als Werks- oder Händleroption als Alternative zu Systemen im Armaturenbrett. Sie sind billiger (in diesem Fall 400 US-Dollar, einschließlich der Integration), können von anderen Autos geteilt werden und sind leicht zu aktualisieren oder zu ersetzen. (Teuere In-Dash-Systeme können Kartenaktualisierungen erhalten, aber die Technologie selbst altert schnell, und die Funktion verliert auf dem Gebrauchtwagenmarkt durchweg schneller als ihr Host-Fahrzeug.)



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Nachdem ich das aus Liebe zu allem, was heilig ist, festgestellt hatte, brauchte ich wirklich ein weiteres Hindernis, um aus diesem Auto zu sehen? Der TomTom ist niedrig und der Rückspiegel hoch, und es fühlt sich an, als hätte das A-Team das Auto in Erwartung eines Schußfeuers mit Stahl überzogen, so dass ich nur einen Schlitz zum Durchschauen habe. Es ist besser, ein tragbares Navigationsgerät separat zu kaufen und es mit einer Saugnapfhalterung an einem vernünftigen Ort zu positionieren.

Hasse ich dieses Auto?

Lassen Sie mich diese Tirade unterbrechen, um einige der positiven Aspekte des 500c auszudrücken: Es ist klein, und ich bin ein Fan von klein. (Um zu betonen, mein Unbehagen beim 500er liegt nicht an der Größe, sondern am Fehlen von zwei Funktionen: einer Sitzpolsterverstellung und einem Teleskoplenkrad. Einer unserer kleineren Redakteure hatte keine Beschwerden.) Kreisen und Parken auf engstem Raum, und die höhere Sitzposition (trotz Sichtproblemen) macht es einfacher, enge Räume zu befahren als im Mini Cooper. Apropos Hauptkonkurrent, die Fahrt des 500 ist viel weicher und lebenswerter als die des Cooper, obwohl ich das Handling des Mini als überlegen empfinde. Der höhere Schwerpunkt des 500 verleiht ihm nicht die geerdete Dynamik des Cooper. Die Dach-Säulen-Struktur des Cabrios bietet eine Steifigkeit, die man selten in einem Vollcabriolet findet, aber die Dynamik und die begrenzte Leistung des 500c machen es irrelevant.



Oh, richtig, ich habe das Positive aufgelistet. Das optionale Leder in unserem Testwagen – die höhere Ausstattungsvariante namens Lounge – war wunderschön, erhebt und übertrifft möglicherweise das gesamte Interieur, mit dem ich andere Probleme hatte, aber im Moment loben wir.

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Viele Leute lieben den 500er-Look. Bewunderer auf Gehwegen und in anderen Autos drückten ihre Anerkennung aus. Ich zögere jedoch, daraus langfristige Schlussfolgerungen zu ziehen, da ich das gleiche Phänomen bei vielen Autos erlebt habe und es nicht immer für einen langen Atem steht.



Cabrio-Kompromisse

Cabrio-typisch wiegt das Cabrio mehr als das Hardtop, aber in diesem Fall nur um 53 Pfund – hauptsächlich, weil es kein vollwertiges Cabriolet ist, also weniger Dachbeschläge und Strukturverstärkungen erforderlich sind. Trotzdem war unser 500c nicht zu schnell. Als Lounge-Ausstattungsvariante war es serienmäßig mit einem Sechsgang-Automatikgetriebe ausgestattet, das in der Basisausstattungsvariante Pop optional ist. Der 1,4-Liter-Vierzylinder des 500c hat es in sich. Während das Einstiegsmodell 500 zunächst keine Rakete ist, benötigt die automatische Cabrio Lounge mehr als 11 Sekunden, um 100 km/h zu erreichen.

Schlimmer noch, das Getriebe schaltet härter, als ich es von einer modernen, elektronisch gesteuerten Automatik erwarte. Im Sport-Modus verhält es sich etwas besser, aber das liegt vor allem daran, dass es in vergleichbaren Fahrzyklen weniger häufig und nicht weniger hart schaltet. Die effizientere Option ist der Standard-Fahrmodus, der eine EPA-geschätzte 27/32 mpg-Stadt/Autobahn liefert und 2 mpg-Autobahn gegenüber der Hardtop 500-Automatik opfert. Das Fünfgang-Schaltgetriebe, das in der Ausstattungsvariante Pop erhältlich ist, bietet in beiden Karosserievarianten die gleiche Laufleistung: 30/38 mpg.

Das Cabrio opfert dem Hardtop fast keinen Platz in der Kabine, mit 0,3 Zoll weniger Kopffreiheit auf den Vordersitzen und 0,6 Zoll weniger Hüftfreiheit auf den Rücksitzen. Es übertrifft sogar die Kopffreiheit des Hardtops um mehr als einen Zoll, aber die Beinfreiheit ist alles andere als großzügig. Dies wirkt sich auch darauf aus, wie der 500 Kindersitze unterbringt.

Der Laderaum bleibt nicht unbeschadet. Der Kofferraum des Cabrios ist 5,4 Kubikfuß groß, und obwohl es wie das Hardtop umklappbare Rücksitze hat, kann es nicht mit den 9,5 Kubikfuß hinter dem Rücksitz des Fließhecks und der Nutzbarkeit einer vollen Heckklappe verglichen werden.

Die Summe seiner Fehler

Manchmal summieren sich viele kleine Probleme zu einer großen roten Ampel, und mit der Zeit ließ mich das 500 Cabrio rot sehen. Zusätzlich zu meinen früheren Beschwerden befinden sich die Audioanschlüsse im Handschuhfach. Das ist ein vernünftiger Ort für eine USB/iPod-Verbindung, aber wenn Sie die analoge Buchse verwenden, müssen Sie die Tür am Kabel schließen, da es keine Möglichkeit gibt, es herauszugeben. Der Kunststoff in der Mitte der Lenkräder beider Testwagen hatte nach zu wenigen Monaten und Kilometern begonnen, sich abzunutzen und zu beschlagen. Und ich hatte eine Menge Zeit, den Unterschied zwischen den drei Tasten auf der schlüssellosen Fernbedienung zu erkennen – kein häufiges Problem.

Nicht „fühlen“

Bei diesem Auto fühle ich mich offensichtlich nicht, wie die Kinder sagen. Ich bin bereit, die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass ich mit dem 500 im Allgemeinen eine unwahrscheinliche Ansammlung persönlicher Ärgernisse erleide, aber ich sehe den Wert der Cabrio-Version für keinen Käufer. Es kostet 4.000 US-Dollar mehr als das Hardtop für ein Panorama-Schiebedach. Ein Nachteil ist, dass es nicht das Licht eines Panorama-Glasschiebedachs bietet, es sei denn, Sie öffnen es. Das Mini Cooper Cabrio macht den gleichen Trick, öffnet sich nur ein paar Meter, kann aber auch komplett abgesenkt werden, wie ein herkömmliches Ragtop. Es kostet .450 mehr als der Basis-Cooper. Zu Fiats Verteidigung kostet das 500 Cabrio jedoch den gleichen Preis wie der Hardtop 2012 Cooper: 19.500 US-Dollar. Minis sind nicht mehr die erschwinglichen Flitzer, die sie einmal waren.

Sicherheit

Zum jetzigen Zeitpunkt hatten weder das Insurance Institute for Highway Safety noch die National Highway Traffic Safety Administration den 500 oder 500c einem Crashtest unterzogen. Da es im Gegensatz zu einem echten Cabrio seine Dachreling behält, verfügt das Cabrio wie das Hardtop über seitliche Vorhangairbags. Es gibt insgesamt sieben Airbags, von denen der ungerade ein Knieairbag des Fahrers ist. Zur serienmäßigen Sicherheitsausstattung gehören sieben Airbags, Antiblockierbremsen und ein elektronisches Stabilitätssystem.

Fiat 500 auf dem Markt

Die Philosophie des Cars.com-Rezensenten lautet: Sie mögen, Sie kaufen. Wir helfen Ihnen bei der Entscheidung, ob ein Auto das Richtige für Sie ist und ob es jemand anderes kauft oder nicht. Ich hoffe, das habe ich getan. Als ehemaliger Besitzer eines Fiats aus dem früheren Lauf des Unternehmens auf dem US-Markt bin ich gezwungen, meine Skepsis darüber zu äußern, ob das italienische Unternehmen dieses Mal trotz seiner Verbindung mit einer wiederauflebenden Chrysler Group eine bedeutende Delle machen wird. Auf dem aktuellen Markt ist der Reiz unklar.

Die Strände Nordkaliforniens sind geöffnet

Internationale Automobilmanager sind so sehr damit beschäftigt, ikonische Autos zu romantisieren, dass sie manchmal vergessen, dass Ikonen geografisch spezifisch sind. Der Volkswagen New Beetle verdankt seinen Erfolg zu großen Teilen seiner Ikone in den USA. Anders als der ursprüngliche Käfer waren der Mini Cooper und der Fiat Cinquecento (500) nur in Übersee Auto-Ikonen. Ohne Nostalgie zum Anlehnen müssen Autos aus eigener Kraft begeistern.

Der Mini Cooper hat es geschafft – erst mit Stil und dann mit einem einzigartigen Fahrverhalten. Es gelang ihm, was der anfangs faszinierende, aber schrecklich fehlerhafte Smart ForTwo nicht schaffte: Käufer während der Testfahrt zu Gläubigen zu machen – Käufer einschließlich Männer, die den Mini vielleicht als Auto für Frauen gesehen haben. Kann der Fiat 500 dieselbe Brücke überqueren?

Der Vorteil des 500 gegenüber dem Cooper liegt bei einem Grundpreis von 15.500 US-Dollar, ein Reich, das Mini vor Jahren aufgegeben hat. Aber wie sieht es mit dem Rest des Marktes aus? Ich glaube, die Nachfrage nach kleinen, effizienten Autos wird überschätzt. Aber wer kleine Autos will, kann jetzt weniger für einen Kleinwagen bezahlen, der mehr Platz bietet als der 500 und einen vergleichbaren oder besseren Benzinverbrauch hat. Das Hyundai Accent Fließheck zum Beispiel beginnt bei 14.595 $ und bekommt 30/40 mpg.

Welche Vorteile hat das einem Auto wie dem Fiat 500? Die Möglichkeit, in kleinen Räumen zu parken? Das Styling-Statement? Können diese Attribute ein Automodell tragen? Auch hier habe ich meine Zweifel. Die Neuheit des Mini Cooper ist verblasst, aber ich finde ihn immer noch süß, wie eine Bulldogge. Ich fand unseren Espresso Brown 500c ungefähr so ​​süß wie ein Kartoffelkäfer. Aber das ist die Meinung eines Mannes.

Abgesehen von den endlosen Reparaturen, die mein Fiat Spider von 1979 verlangte, bin ich überrascht, wie sehr ich ihn vermisse. Wir haben noch nichts über die Zuverlässigkeit des Fiat 500 von 2012 gelesen, aber es muss besser sein als die eines Spiders, selbst wenn er neu war. Das ist gut. Aber jetzt, wo dieses Fiat-Cabrio der Neuzeit meine Hände verlassen hat, vermisse ich es überhaupt nicht.




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