VANCOUVER, British Columbia – Dies war der bestmögliche Weg, die Olympischen Spiele für Kanada zu beenden.



Sidney Crosby, der die meiste Zeit des Turniers geschlossen hatte, schoss einen Schuss an Ryan Miller 7:40 in die Verlängerung, nachdem die Vereinigten Staaten es mit 24,4 Sekunden vor der regulären Spielzeit ausgeglichen hatten, und Kanada überlebte ein angespanntes, straffes Spiel, um die Amerikaner mit 3: 2 zu schlagen das Hockeyfinale der Herren am Sonntag. Es krönte Kanadas Rekord-Goldrausch bei den Vancouver-Spielen und löste eine nationale Feier aus.

In einem der größten Spiele der olympischen Geschichte hielt Kanadas All-Star-Sammlung ein junges, verzweifeltes US-Team ab, das es am vergangenen Sonntag geschlagen hatte und nach einem furiosen Comeback nach einem 0:2-Rückstand von Jonathan Toews und Corey Perry hätte die Kanadier fast noch einmal geschlagen.





Da Kanada weniger als eine Minute davon entfernt ist, die Goldmedaille zu feiern, verband Zach Parise – der Sohn eines Spielers, der in Kanadas schönstem Hockey-Moment eine Rolle spielte – es mit Miller vom Eis für einen zusätzlichen Angreifer.

In dem Moment, in dem er traf, war das Stöhnen enttäuschter Fans wahrscheinlich von Vancouver bis zu den Maritimes zu hören. Aber Crosby, der in den letzten beiden Spielen torlos war, brachte den Jubel mit seinem zweiten Post-Reglement-Spielsieger des Turniers zurück, indem er aus dem linken Kreis traf, den Miller hilflos stoppen konnte. Er schlug auch die Schweiz in einem Shootout im Round-Robin.



Es war knapp. Es war nervenaufreibend. Es war ein Spiel, das einem olympischen Eishockeyfinale würdig war. Und für die Amerikaner war es eine monumentale Enttäuschung.

Vor dem Spiel erhielt Crosby eine kurze SMS von Penguins-Besitzer Mario Lemieux, in der es hieß: Viel Glück.



Jetzt gesellt sich Crosby zu Lemieux – dessen Tor die Sowjetunion bei der WM 1987 besiegte – und Paul Henderson, der die Sowjets 1972 mit einem Tor in der Summit Series besiegte, zu den sofortigen Stars des kanadischen Eishockeys. Mit 22 Jahren hat Crosby in weniger als einem Jahr den Stanley Cup und die Olympischen Spiele gewonnen.

Minuten nach Spielende skandierten Fans im Delirium: Crosby! Crosby! Crosby! und IOC-Präsident Jacques Rogge gab den Fans ein Zeichen zum Heben des Daches, bevor er Crosby seine Medaille überreichte.



Unser Team hat so unglaublich hart gearbeitet, sagte Crosby. Heute war es wirklich hart, vor allem, als sie spät in der regulären Spielzeit ein Tor erzielten. Aber wir kamen zurück und bekamen es in Überstunden.

Um zu gewinnen, hielt Kanada einer bemerkenswerten und entschlossenen Anstrengung eines US-Teams stand, das in Vancouver nicht Medaillen gewinnen sollte, geschweige denn ungeschlagen durch das Turnier rollen, bevor es im ersten Overtime-Goldmedaillenspiel seit Beginn der Olympia-Teilnahme von NHL-Spielern im Jahr 1998 verlor .



Miller, der MVP des Turniers, war außergewöhnlich, und Zach Parise erzielte ein Tor, das – wenn die USA gewonnen hätten – zu den legendären Momenten in der amerikanischen Olympiageschichte zählen würde.

Weniger als eine halbe Minute verbleibend und Miller für einen zusätzlichen Angreifer vom Eis, schoss Patrick Kane einen Schuss aus dem hohen Schlitz, der von Jamie Langenbrunner zu Parise ablenkte, der ihn von Roberto Luongos Blocker ins Netz schoss.

Parise ist der Sohn von J.P. Parise, der für das Team der Canada Summit Series 1972 zwei Tore erzielte.

Drei Minuten vor dem Tor von Parise schoss Kane – der im zweiten Drittel auch Ryan Keslers Tor vorbereitete – den Puck von Crosbys Stock bei einer Ausreißergruppe, die ihn für Kanada besiegelt hätte.

Der kanadische Torhüter Roberto Luongo hat Miller nicht übertroffen, aber dennoch bewiesen, dass er ein Torwart für große Spiele ist – etwas, das er noch nie zuvor war –, indem er 34 Paraden in seiner eigenen NHL-Arena machte. Luongo ging im Turnier mit 5:0 und 4:0 durch, nachdem er Martin Brodeur nach dem 5:3-Sieg der USA am vergangenen Sonntag ersetzt hatte.

Vier Mitglieder der San Jose Sharks werden als Teil des kanadischen Teams Goldmedaillen mit nach Hause nehmen: Joe Thornton, Patrick Marleau, Dany Heatley und Dan Boyle. Keiner der Vertreter der Haie hat am Sonntag einen Punkt geholt.

Joe Pavelski von den Sharks, ein Mitglied des Team USA, gewann eine Silbermedaille. Obwohl er am Sonntag kein Tor erzielte, erzielte Pavelski die meisten Torschüsse (vier) für die Amerikaner.




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